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Tras las huellas de Heródoto

Crónica de un viaje histórico por Asia Menor

ANTONIO PENADES

Editorial: ALMUZARA
Lugar: ESPAÑA
Año: 0
Páginas: 352
Idioma: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa blanda

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Os invitamos a un viaje por la historia que no todo va a ser actualidad. Primera parada Halicarnasso y después le quitamos las telarañas del tiempo a ciudades como Mileto, Priene, Samos, Éfeso, Afrodisias, Huerápolis, Sardes, Esmirna, Focea, Pérgamo, Assos, Troya y Bizancio. Ya no aparecen en nuestros mapas pero Antonio Penadés las revive en todo su esplendor para dejarnos con la boca abierta y la memoria reconstruida. Nos hemos quedado sin palabras.
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El río, la vida

El Nilo es mucho más que un río. Es un país. No será un estado o una nación, pero es un país que el periodista Xavier Aldekoa recorre en su último libro, desde las fuentes hasta su desembocadura; para descubrir, a través de las historias de quienes habitan sus orillas, un mundo que no es tan distinto.

12 de junio de 2017

Para los romanos o para los griegos, la metáfora de la vida era el mar. O la mar. De hecho, en los pueblos de pescadores, escasos rincones de la península, mar sigue siendo femenino. Alberti cantó a la mar como madre en su Marinero en tierra. Y según se deduce de la historia de la literatura que nos enseñaron, la metáfora de la vida como río desciende de unas estrofas acertadísimas de Jorge Manrique. El mar sería el morir. O a partir de entonces, sería el morir, con lo que los habitantes de la costa se encontraban con que la mar, la madre, era la muerte. Por eso en lugar de enterrar, entregaban los cuerpos a la mar. Todo esto es historia oficial de la cultura. Todo esto tiene su cara de colonialismo. La mar era el Mediterráneo. Pero el Mediterráneo de los fenicios, de los griegos, de los romanos. En el Magreb, la vida era el río. Alejarse del río suponía la muerte por agua salada: por sudor o ahogado en el mar. Esa es la cultura del norte de África y su mayor representación no puede ser otra que el Nilo. De los grandes ríos del mundo, uno puede alejarse y encontrar cómo sobrevivir: en el Amazonas, el Misisipi, el Danubio, el Mekong. La riqueza de la tierra se extiende más allá de las orillas. En el desierto, o vives pegado al mar o lo que sufres no es vida. Esto hace del Nilo el río más especial, tal vez junto con el Níger, también norteafricano. Pero nada ha habido en la historia de la cartografía, incluida la exploración, como el enigma del trazado del Nilo. De hecho, a fecha de siglo XIX, cuando todo se cartografía desde el aire, siguen existiendo dudas sobre las fuentes y las ramas. Pero no sobre lo que supone ser habitante del Nilo. El Nilo es mucho más que un río. Es un país. No será un estado o una nación, pero es un país. Es sencillo reconocer lo que es un país: un lugar donde fondo y forma son lo mismo a lo largo del territorio. El resto es política administrativa.

Nilo

Alessio Milan, Flickr.

De ahí el interés que siga despertando para cualquier cronista. Como por ejemplo Xavier Aldekoa (Barcelona, 1981). Su oficio es el de aquél que cree en la crónica como oficio. La literatura, si surge, será por el valor que añada el lector al texto. No se trata de analizarlo, sino de vivirlo. Una serie de viajes por el Nilo en pluma de un escritor, daría lugar a un exceso de estilo. Aldekoa es y pretende ser periodista. No comente errores y permite que los sucesos se expliquen por sí solos. De tal forma que nadie conseguiría la potencia que nos golpea cuando se nos habla del caso de un niño soldado o una mujer violada. La naturaleza, cruel, de los hechos está en la naturalidad de la voz. Y pone la voz donde es necesario ponerla, donde ni siquiera los cobardes cascos azules de la ONU se atrevieron a llegar: en los que no saben leer ni escribir, en los que viven en lugares que no son ni siquiera fronterizos, que no existen, donde la necesidad animal de seguir respirando lleva a que cada segundo de vida sea una epopeya. Porque si algo admira Aldekoa, es la épica extrema de la supervivencia, la existencia de quien carece de futuro y preferiría carecer de memoria de un pasado, que es una maldición.

El libro está dividido en dos partes. En la primera de ellas, Aldekoa narra varios episodios que sucedieron en diversos viajes a los países recorridos por el Nilo, lugares donde apenas nos atreveríamos a poner el pie si no fuéramos rodeados por un ejército. Uganda o Sudán del Sur, son los lugares más lejanos a los que se puede viajar, porque de ningún sitio tarda uno tanto en regresar, en caso necesario, como desde Sudán del Sur. Las matanzas y violaciones de las que habla no nos dejarán dormir la noche siguiente a la lectura. A no ser que uno no tenga sangre en las venas. Aldekoa da cuenta de su aprendizaje, porque para viajar a estos lugares es preciso estar muy atento en los años de práctica, a la par que admira a la mujer africana. Como en casi todos los lugares del Tercer Mundo, mientras el hombre guarda la puerta de la casa, la mujer mantiene la dignidad de la familia: dobla el espinazo trabajando, cría a los niños indefensos, viaja kilómetros a pie para buscar agua. Aldekoa limpia sus crónicas para compartir con ellos la pobreza y casi hasta su forma ya astral, pues es escasa la cantidad de materia de la que están hechos. Fuerte, pero delgada.

La historia de Uganda e Idi Amín, la violencia de Sudán del Sur incluido el nacimiento de Al Quaeda, los grupos armados, los rebeldes, la convivencia extrema con la muerte, hasta el punto de obligar a alguien a asesinar a su familia, todo eso, no impide que Aldekoa encuentre solidaridad en los límites de la herida, y nos conmueva. Así hasta que llega a una segunda parte, en la que emprende un viaje desde Etiopía acompañando a su hermano antropólogo y haciéndose pasar, a su vez, por un antropólogo más viajando por lugares arqueológicos. De esta forma puede charlar con mayor libertad que si fuera periodista. Solo así conoce el lado oscuro de Etiopía y su ley del silencio. Así es como da fe de la fuerza con que se vuelve a levantar gente que apenas puede mantenerse con vida. También atraviesa Egipto y comenta cómo se ha visto afectado el país tras la primavera árabe, que cambió todo para que todo permaneciera igual. Incluso en el país más conocido, Egipto, donde los medios parecen tener algo más de libertad, las piedras tienen el grado de patrimonio y reciben mejor trato que los humanos. El éxito de los libros de Xavier Aldekoa es más que merecido. Como lo fue, por ejemplo, el de Alfonso Armada, como lo es el de David Jiménez. Esperemos poder seguir viajando con él en el fondo y en la forma, leyendo sus libros y sus crónicas.

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