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A cuerpo de zar con astracán

Astracán es la típica ciudad sobre la que los viajeros oían hablar pero a menudo sin alcanzarla a ver nunca. Situada en la Rusia profunda y meridional, y conocida popularmente como Astra, la capital del Caspio da nombre a la tan preciada piel del cordero karakul recién nacido.

12 de octubre de 2020

Astracán. Dícese de la piel del cordero karakul recién nacido, apreciado y mucho por las peleterías.

La ciudad del Volga que dio nombre a la materia prima de los mejores, más suaves y caloríficos abrigos resulta particularmente evocadora, considerando que se asienta sobre ocho islas y se baña en el Mar Caspio —cuando no permanece congelado—. Astracán es el tipo de ciudad sobre la que los viajeros oían hablar, en la Rusia profunda y meridional, a menudo sin alcanzar a verla. De ahí que fundamentalmente rusas hayan sido las personalidades que se acomodaron en su principal hotel, en 1890, denominado Europa Iskaya. Hablamos del padre de las letras rusas Máximo Gorki, pero también de tenores a la altura de Enrico Caruso, como Fiódor Chaliapin, soberbio intérprete de Boris Godunov e Iván el Terrible en las óperas de gran épica eslava.

También el cronista del crimen moscovita Vladímir Guiliarovski y el narrador naturalista Alekséi Písemski frecuentaron el Europa Iskaya durante su etapa de construcción residencial levantada por el comerciante Mikhail Fedorov. Y, sobre todo, el pintor siberiano Vasili Súrikov, que vivió en apartamentos y hoteles toda su vida, incapaz de pagar una casa. De hecho, aún hoy, las habitaciones del Europa Iskaya están comunicadas por puertas corridas, a partir de las cuales pueden formarse, como antaño, apartamentos para viajeros de larga estadía.

Hotel Astrakhan

En realidad, el posteriormente denominado Hotel Astrakhan, diseñado en estilo bizantino y clásico, se ideó en un principio para uso del zar Alejandro III. Sus dos edificios originales se fusionaron en ese momento, mitad de los años treinta, tras haber cumplido funciones de hospital tras la Gran Guerra europea. Lo que no varió fue la ubicación de sus cuatro pisos, a dos manzanas del paseo marítimo.

Lástima que el hotel llegase al año 2000 exhausto y abandonado. Tuvo que esperar hasta el 2006 para que el empresario Pashayev Alikber lo comprase y se decidiese a restaurar su antiguo esplendor, conservando el cuarterón imponente y rojizo de su fachada, techos altos, molduras y amplio vestíbulo barroco. Diez años le duró su puesta al día, dotando de hi-tech su funcionamiento, que incluye servicios de spa, restaurante gourmet y sala de conferencias, aparte las sábanas de Holanda en sus habitaciones. La factura de sus candelabros historiados de cristal serviría para recorrer el hotel a ciegas, dejando que sus aromas alimentasen la imaginación. El Astrakhanskaya es hotel atmosférico donde los haya. Nada como llegar con abrigo de piel recental allí, para poder quitárselo en invierno frente a una buena chimenea. Majestuosa sensación en un hotel donde las columnas merecen tratamiento de alteza.

Astracanada. Dícese del subgénero teatral propio del temprano siglo XX, argumentado en función de situaciones disparatadas e hilarantes. Por ejemplo, la solemnidad que pretende sostener contra viento y marea el hotel del zar en el Mar Caspio, como si en tan remotas latitudes hubiera permanecido exiliado o hibernando, por los siglos de los siglos, amén.

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