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Con los osos panda en las montañas de China

En Sichuan,  una provincia china similar en extensión a España, entre montañas cubiertas de bambú, viven la mayoría de los osos panda gigantes, símbolo de WWF. Alfonso Polvorinos fue a estas tierras próximas al Himalaya a observarlos y te cuenta cómo hacerlo.

17 de junio de 2012

Supongo que debe ser por esa ternura que desde que uno nace le evocan los ositos de peluche. Digo supongo porque la verdad es que no lo recuerdo. Si tengo fresco en la memoria el significado ulterior del gran oso blanco y negro. Con el paso de los años el peluche va dejando paso al de verdad. Sentimiento reforzado por la imagen del oso panda como símbolo de la conservación y protección de la vida salvaje y especies en peligro. El oso panda gigante, símbolo y estandarte de WWF, convertido en su logotipo bandera, sií se coló en mi subconsciente hace un par de décadas.

Parque de Wolong donde habita el oso panda en China

Foto: Alfonso Polvorinos

Hace dos años tuve ocasión por fin de ir a observarlos en estado salvaje. A China naturalmente. Dónde si no. Allí vive la mayor población mundial de su animal nacional. La primera duda que me asalta es la parte de China a la que ir, pero a poco que uno se informe la respuesta parece clara: Sichuán. Allí viven la mayoría de los pandas gigantes y crecen más de 200 especies de bambú. La segunda duda es más peliaguda: ¿los veré? Cómo gusta decir a muchos guías turísticos en destinos de naturaleza, generalmente los menos profesionales, ante la pregunta de si veremos o no veremos a tal o cual animal ellos responden: Nature is nature. Es una frase muy socorrida que viene a ser lo mismo que decir “puede que si, o puede que no”. Efectivamente la naturaleza es la naturaleza, pero con un buen guía local ese porcentaje dejado en manos del azar en la observación de fauna, aunque siempre presente, debe ser mínimo.

Oso panda en China

Foto: Alfonso Polvorinos

En el caso de los osos panda gigantes las matemáticas no fallan. De los 1.600 ejemplares que quedan en libertad aproximadamente el 90% vive en la provincia china de Sichuán, así que parece lógico pensar que es el lugar adecuado para ir. Tirando de más matemáticas, la provincia tiene una extensión similar a España y más de la mitad es eminentemente montañosa, con alturas que llegan a los 7.000 metros de altitud. No en vano se encuentra en las estribaciones orientales del Himalaya. La Línea del Horizonte, en este caso, no puede ser más sinuosa y abrupta. Pues bien, si en esas montañas del tamaño de media España se encuentran dispersos alrededor de 1.500 osos panda, comprenderá el lector que, a priori, es más fácil encontrar una aguja en un pajar que a un panda en libertad.

¿Cuál es el siguiente paso? acertar en la elección del enclave a visitar en ese mar montañoso. El gobierno chino creó diferentes parques nacionales y reservas para proteger a tan emblemático animal y la UNESCO declaró esas superficies como Patrimonio de la Humanidad para el Hábitat del Oso Panda Gigante. Vemos que el tamaño del pajar se va reduciendo.

Parque Nacional, China

Foto: Alfonso Polvorinos

Entre los 1.000-3.500 metrosde altitud, rango de alturas en las que vive el panda gigante, existen, entre otras. las reservas de Wolong, Feng Tong zhai, Si Gu Niangshan, La ba He, Hei Siu He, Jin Tang Yi kong Yu, Cao Po y Bifengxia. Algunas de estas reservas naturales, que también son parque nacional y scenic area de 3 ó4 A, están cerca de la capital, Chengdu. La reserva nacional natural de Wolong es, sin duda, la más famosa y con mayor porcentaje de éxito en la observación de pandas. Las reservas juegan un papel importante también como centros de estudio y cría de la especie y existen áreas acotadas en las que los osos panda viven en semilibertad. Estas zonas son la mejor garantía para observarlos. No están en total libertad pero tampoco hay jaulas ni rejas de por medio. A los efectos son animales salvajes y es donde se centra la principal oferta para realizar safaris fotográficos de pandas. No sólo os recomiendo Wolong, también Bifengxia, que se encuentra bien comunicado a menos de dos horas de la capital, en un paisaje de ensueño completado con un fácil recorrido por el parque nacional de la impresionante garganta de Bifeng. Un mundo de selva, bosques de bambú, cascadas… y pandas.

 

Oso panda gigante, Reserva de Wolong, Sichuan

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