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Con Saramago por las Aldeas Históricas de Portugal (I)

Cada una de las aldeas históricas de Portugal tiene una historia añeja y una leyenda que contar. Confinadas en La Beira Alta, las recorremos en compañía del Premio Nobel de Literatura José Saramago, con la épica travesía de ‘El viaje del elefante‘ como guía.

8 de septiembre de 2014

Abundan los castillos, las fortalezas, los fosos y las murallas. Unos y otras, como firmas del tiempo sobre este vasto suelo saciado de batallas, van jalonando, con su presencia constante, la ruta de las llamadas Aldeas Históricas del Centro de Portugal. Contamos hasta doce: Almeida, Belmonte, Castelo Mendo, Castelo Novo, Castelo Rodrigo, Idanha-a-Velha, Linhares da Beira, Marialva, Monsanto, Piódão, Sortelha y Trancoso. Aldeas hechas de granito y pizarra, islas en un mar de paisajes puros y preservados, que se descubren desde lejos por sus torres altaneras. Antaño, moros y cristianos, castellanos y portugueses, todos intentaron conquistarlas, por lo que cada una tiene una historia añeja y una leyenda para contar. Hoy, serenas y solitarias, conservan en las piedras de sus casas y sus calles algunas de las genuinas raíces de la nación lusitana, y constituyen una rotunda exhortación al descubrimiento de su caótico pasado.

Se hallan confinadas en La Beira Alta, señoreando sus horizontes y asentadas, indefectiblemente, sobre antiguas posiciones estratégicas aledañas a las lindes con España; unas lindes que constituyen la frontera estable más antigua de Europa. En un mapamundi nos pueden parecer puntos insignificantes, pero gracias a ellas cambió el destino de un país. Todas fueron, en su origen, parte de la obra defensiva de varias generaciones de reyes que se encargaron de poblar y fortificar la región. Durante siglos se vieron envueltas en contiendas entre ejércitos antagonistas. Y si en el Medievo se aliaron para hacer la guerra, en la actualidad lo hacen para escapar de la desertización y el olvido. “Con un éxito evidente –nos explica con orgullo José Mendes, de la oficina de turismo de Centro de Portugal–, ya que todas ellas se han beneficiado de amplios programas de recuperación de su patrimonio histórico, cultural y tradicional, y ahora mismo se encuentran en un excelente estado de revista y conservación.”

José Saramago y 'El viaje del elefante'.Lo cierto, no obstante, es que todavía no son multitud los que acuden en busca de una aventura por el pasado y por el alma de La Beira. Quizá porque, careciendo la región de elementos frívolos o superficiales, ni uno ni otra resultan fáciles de abarcar o de asimilar. Nosotros, para ir a su encuentro, hemos escogido un leitmotiv de índole literaria, si bien con base en un hecho real. Se trata de El viaje del elefante, novela de corte histórico que José Saramago escribió en 2008, una década después de recibir el premio Nobel, todavía en plenitud de sus facultades creativas, apenas dos años antes de su fallecimiento.

Mezclando realidad y ficción, a caballo entre lo épico, lo prosaico y lo humorístico, el escritor portugués nos refiere cómo, a mediados del siglo XVI, Salomón –que tal era el nombre del proboscídeo– tuvo que recorrer media Europa marchando desde Lisboa a Viena a través de Castilla, el Mediterráneo, Italia, los Alpes y, finalmente, el Danubio, hasta arribar a la capital austríaca. Y todo a cuenta del real capricho de su dueño, Juan III de Portugal, quien lo ofreció como regalo a su primo, el archiduque Maximiliano II de Austria, regente de España hasta 1551 (mientras Felipe II realizaba un viaje de tres años por el Viejo Continente), aprovechando su estancia en Valladolid.

Lo sugerente, para nosotros, es que la insólita comitiva elefantina, en su deambular inicial por las tierras lusitanas, hizo alto de parada y fonda en más de una de las Aldeas Históricas. Un viaje que, realizado hoy, presumimos placentera y notablemente peculiar.

 

Nota fuera de texto: Mi agradecimiento a Fly TAP y Turismo Centro de Portugal por su cortesía y las facilidades procuradas.

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