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El Japón de Nicolas Bouvier

Por Carlos Rubio. Viajar es sorprenderse y romper esquemas mentales, y el festín de sorpresas en Japón es inacabable. Lo fue para el escritor suizo en los años 50, y lo sigue siendo ahora, aunque se hayan perdido muchas de las singularidades japonesas que él conoció.

29 de diciembre de 2016

«Cada día [del viaje estoy] más agotado, pero más fascinado por aquel océano de caras de nariz chata, lámparas aceitosas, ropa tendida, casitas de madera gris apiñadas las unas contra las otras…» Es el Japón de los años cincuenta el que nos presenta Nicolas Bouvier, un documento valioso justo antes de que el vendaval de costumbres y usos occidentales de la posguerra y el desarrollo económico de los sesenta barriera del mapa la singularidad japonesa. Una singularidad que deslumbra al viajero suizo en una catarata de sorpresas.

Viaje a Japón

Porque viajar es sorprenderse y romper esquemas mentales. El festín de sorpresas y rupturas en Japón es inacabable. En todas las épocas. Cuando en el siglo XVI, San Francisco Javier y otros misioneros se preguntan sorprendidos cómo es posible que a pesar de ser Japón un pueblo de gran honradez, alto sentido del honor y escrupuloso cumplidor de sus deberes, practique la «sodomía» o el «nefando pecado», está admitiendo inconscientemente los límites de un determinado punto de vista conforme al cual la persona que realiza prácticas homosexuales no puede ser honrada ni honorable ni cumplidora. Cuando en 1863, Aimé Humbert, suizo como Bouvier, observa que los «japoneses no llevan ropa interior pero se lavan todos los días», está confesando la debilidad lógica de la ecuación “llevar ropa interior = limpieza”. Cuando la inglesa Isabella Bird, quince años después, afirma que los ainus de la más septentrional de las islas japonesas son de dulce trato a pesar de ser peludos, está…

Sí, viajar es sorprenderse. Y aprender a reconocer la debilidad de los propios esquemas mentales. Es, por tanto, ejercicio de humildad. También es idealizar, pues frecuentemente la ignorancia o la incomprensión de las costumbres ajenas se encubre con el manto de la idealización o de la ironía. Fueron los casos de Rudyard Kipling, de Pierre Loti, de Gómez Carillo, en sus relatos sobre el Japón de finales del XIX o principios del XX.

Nicolas Bouvier no idealiza en Crónica japonesa con su pluma, sino retrata (era también fotógrafo). Con inteligencia, con humildad y con poesía.

 

Carlos Rubio

Profesor, enseña literatura japonesa en el CES Felipe II de la Universidad Complutense de Madrid. Es traductor de obras clásicas y modernas de Japón, y autor del manual Claves y textos de la literatura japonesa (Cátedra, 2007), de Los mitos de Japón (Alianza, 2012) o de El Japón de Murakami (Aguilar, 2012), entre otros libros. Vivió cinco años en Japón (1985-1990) como profesor en la Universidad de Tokio. En 2014 recibió la orden del Sol Naciente del Gobierno de Japón por su fomento de la enseñanza de la lengua y la cultura japonesas.

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