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Libros sobre India




El Londres de Paul Morand

La literatura francesa está poblada de ilustres viajeros como Paul Morand, el escritor y diplomático que se enamoró de la capital británica, como prueba un pequeño libro que debería ir en el bolsillo de todo turista curioso, sobre todo después del brexit. No tiene desperdicio.

12 de octubre de 2016

Nos llega un pequeño libro sobre el Londres de hace setenta años. Su autor es Paul Morand, escritor francés, brillante hombre de mundo y diplomático diletante y acomodaticio. En 1940, primero fue partidario del Mariscal Pétain, hasta que se dio cuenta de que ganarían los Aliados y se pasó de campo. Pero De Gaulle, culto y con memoria, le vetó mientras vivió para que no pudiera acceder a la Academia, aunque había sido elegido en 1957.

Como escritor, Morand ganó su fama entre las dos guerras mundiales, allá por los años 20. De una enorme cultura, facilitado su ocio creativo por su matrimonio con una princesa griega riquísima, escribió muchas novelas, en general cortas, reveladoras de un mundo entonces mal conocido, como el de los financieros, de los hombres de su tiempo (L’homme pressé) y lo que hoy llamaríamos beautiful people, y a veces turbador (Hécate et ses chiens). El arte de la descripción encuentra en él un maestro.

Paul Morand

En este libro sobre la capital británica, con sus frases secas y elipses oportunas, Morand nos lleva por la historia de la ciudad de forma rápida, entretenida y, sobre todo, sugestiva. Además, como lo escribió mucho más tarde, se le han olvidado las cosas que pudieran no gustarle. Morand estuvo destinado en la embajada en Londres hasta que ésta fue cerrada por el régimen de Vichy. Circulaba como por su casa entre la clase alta británica y sus notas sobre la capital van pespunteadas de referencias históricas, algún cotilleo y cierto juicios apresurados. Así, por ejemplo, despacha a Samuel Pepys, gran gestor del siglo XVII, impulsor de reformas como la marina inglesa y la reconstrucción de Londres tras el incendio, etc. con cuatro epítetos algo desagradables y despreciativos. Y, además, se equivoca en cuanto al domicilio del estadista.

Sus comentarios sobre la arquitectura londinense son atinados y, aunque el libro no pretende ser una guía (es más que eso; es una guía de autor), servirán al viajero para situar los edificios, los estilos, en su correspondiente marco histórico.

La literatura francesa está poblada de ilustres viajeros, como este diplomático, que no descuidaron los ingresos que reportaban libros de oportunidad y que elevaron el nivel de las descripciones de ciudades, como hizo con Venecias, un clásico. Su ventaja es que son excelentes a la par que breves.

El libro, bellamente editado, es pues un pequeño y perfecto compañero de viaje –aunque su relato se detenga en 1942– que debería ir en el bolsillo de todo viajero curioso, sobre todo después del brexit.

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