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Entre tinieblas

Joseph Conrad escribió ‘El corazón de las tinieblas’ después de navegar por el río Congo. Más de un siglo después, Javier Reverte se embarcó por las mismas aguas africanas que el novelista inglés y descubrió el horror y la confusión que se esconde en el alma humana

3 de agosto de 2012

Cuando Joseph Conrad, el gran novelista inglés, remontó el río Congo en 1890, a bordo del vapor Roi des Belges, quizás no imaginaba que de allí saldría años después una de los obras literarias capitales de literatura del siglo XX –se publicó en 1902–, su Heart of Darkness, traducida al español como El corazón de las tinieblas, cuando su título más exacto hubiera sido Corazón de tinieblas. Conrad fue rumiando durante doce años la historia de la que había sido protagonista, una historia terrible que le llevó a trazar ese angustioso grito al final de la novela: “¡El horror, el horror!”. Conrad vino a decirnos que, en las  honduras de todas nuestras almas, se esconde algo espantoso.Retrato de Joseph Conrad

En los años siguientes a su publicación, no son pocos los que han afirmado que El corazón de las tinieblas –llamémoslo así para no alterar la costumbre– es una novela de corte racista. Yo la he leído seis o siete veces y no acierto a encontrar qué es lo que da pie a ese juicio. Cierto es que Marlowe –alter ego de Conrad–, al hablar de las tribus de africanos que el barco encuentra en su remontada del rio Congo, describe su actitud como de primitivo y cruel salvajismo, pero no es menos cierto que, cuando habla de Kurtz, el culto blanco que vive en medio de la barbarie, nos describe su corazón como el de un loco capaz de las más terribles acciones.

En la novela de Conrad, nadie se salva, ni blancos ni negros. Y quien haya conocido ese río maligno que es el Congo sabe muy bien que sé de lo que hablo. Yo lo navegué, corriente arriba, durante ocho días, en el verano de 1997 y casi pierdo la vida a manos de un grupo de soldados congoleños, borrachos y drogados. Era un tiempo de entreguerras: Kabila había derrotado a Mobutu y el siguiente conflicto, el que costaría la vida de Kabila, aún o se había desatado. Pero el rio era un territorio libre de control, con partidas de soldados sin paga en busca de fortuna y ejércitos en desbandada. Aquel grupo de soldados ebrios y drogados me mantuvo detenido varias horas y sobreviví de milagro, por una serie de circunstancias que no vienen al caso y que conté con detalle en mi libro Vagabundo en África.

Al jefe de aquella partida que casi me mata, lo fusilaron por mi causa unos días después en Kinshasa. Y aún no sé decir si estoy de acuerdo o no con aquella muerte. Y no por lo que pudo sucederme, no por rencor, sino por lo que podría haberles sucedido a los que vinieran detrás de mí y se hubieran encontrado con aquella alimaña.

En los ojos de aquel salvaje estaban las tinieblas de Conrad. Y en mi corazón, están las tinieblas de la duda.

El corazón de las tinieblas. Joseph Conrad. Mondadori. Barcelona, 2009, 112 págs. 22,90 €

El corazón de las tinieblas, Javier Reverte, Joseph Conrad

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