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  • Una vuelta al mundo en la BNE

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    Tan importante como rodear la Tierra siempre fue contarlo. No por casualidad la edad de las circunnavegaciones fue la época de la imagen del mundo, pero también la de la imprenta y el libro: mapas, derroteros y atlas, cuadernos de bitácora, diarios, literatura de viajes y, naturalmente, bibliotecas. Al fin y al cabo, ¿qué es una biblioteca sino un pequeño microcosmos, un lugar donde recorrer y perderse por estrechos y laberintos? Una exposición en la Biblioteca Nacional de España ...[Leer más]

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Flandes y el pintor James Ensor

Viajar por Flandes   siguiendo a sus pintores nos hace salir de los caminos más habituales que recorren los turistas con una guía de viajes. James Ensor es un acicate para descubrir el color de las ciudades, cielos y paisajes que han inspirado a tantos artistas.

1 de septiembre de 2012

El país flamenco ha sido siempre fértil en pintores, desde los anónimos del siglo XIII y XIV, pasando por los llamados primitivos, hasta los actuales, como Luc Tuymans. Probablemente hay varias causas para esa abundancia de pintores: la riqueza de su emergente burguesía, la religiosidad, pero también la luz especial y los cielos del Plat Pays. La luz, aunque se piensa que el norte carece de ella, no es solamente el timbre, sino los tonos. Tan plano que el paisaje en Flandes está más en los cielos y los perfiles de sus ciudades, en los matices de sus nubes, en sus grises y en el sol que, cuando osa lucir, ofrece calidades especiales que incitan a la pintura. Los cielos de Ensor, sobre todo los de su primera época, los volverá a contemplar el viajero, aunque su ciudad natal, Ostende, haya cambiado devastada más por las excavadoras que por las bombas. A pesar de todo, es obligado visitar su Museo Real de Bellas Artes.

Obra de James Ensor

Ensor, en la estela del genio creador de tantos pintores flamencos, y particularmente de Brueghel y El Bosco, sigue a finales del siglo XIX la vía belga del expresionismo. Como era de esperar, es inicialmente rechazado por la cultura establecida, siendo muy pocos, entre ellos el poeta Emile Verhaeren, quienes le apoyen. Hay un paralelismo entre el poeta Emile Verhaeren, que era de St. Amand, no muy lejos, y Ensor. Las ciudades tentaculares, el canto a la cerveza y a la vida, así como un cierto gusto por el esperpento, y un ánimo sin embargo bastante moralizante, se palpan en ambos. Su pintura, con mucha materia, es un canto al color, a la simbología y tiene ese carácter de ironía, incluso de sarcasmo, que muchos de sus contemporáneos no le admitirán. Nuestro pintor, que empieza su carrera con humor y jovialidad, se irá hundiendo en la melancolía, a pesar de los honores que le van atribuyendo, más cargas que beneficios, pues le harán ir perdiendo su furia inicial.

El viajero español encontrará algunas resonancias curiosas cuando redescubra a James Ensor (1860-1949) en su territorio. El gusto por lo grotesco, casi surrealista, y una cierta evocación de la exuberancia, de la religión criticada como carnavalesca (‘Entrada de Cristo en Bruselas’), las máscaras, esqueletos y danzas que Ensor denuncia, pues los considera un fraude del verdadero sentimiento cristiano, nos llevan directos a Solana y a Darío de Regoyos, el gran colorista, que fue precisamente amigo personal del ostendés.

El museo de James Ensor en Ostende, sus cuadros en el Museo de Amberes, inspirarán los pasos del viajero. Pero éste habrá de salir de los lugares más turísticos y –las distancias no son largas– detenerse, al oeste, en la pequeña ciudad de Furnes (Veurne, en flamenco), el “último girón de patria” (Verhaeren), territorio irredento, no ocupado, en la Primera Guerra mundial. Fue una notable guarnición española donde, junto al Spaans Paviljoen –el cuartel de los oficiales españoles en el siglo XVII–, en Semana Santa hay procesiones de encapuchados, los Penitentes, que parecen recordarnos los dos siglos en que esa parte de Bélgica fue provincia española, aunque puede ser una reminiscencia de ritos más antiguos, del siglo XII.

Visita de Ypres

öleo de J-A. R.B,

El viaje por el noroeste de Bélgica nos llevará también a Ypres, antiguo centro de la industria textil y del paño, donde fue obispo el célebre Jansenius. La gran Lonja fue casi destruida en la Gran Guerra (la palabra yperita, el gas mortífero, viene de que allí sería por primera vez utilizado por las tropas del Káiser). Reconstruida, alberga un interesante museo sobre el conflicto. En las afueras de la ciudad, cada 11 de noviembre, efemérides del Armisticio de 1918, miles de descendientes de los soldados del Imperio británico (gurkhas, sikhs, australianos, neozelandeses, sudafricanos, canadienses, escoceses, ingleses) vienen a rendir tributo a la memoria de sus antepasados.

Tarjeta del Hostal de Aragón, en Lierre

El hostal de Aragón, en Lierre

Hablando de toponimia, recuerde el viajero que la palabra “popelín” viene de la vecina Poperinge, otro centro textil muy antiguo, cercano al país de Marguerite Yourcenar que ella inmortalizó en el primer volumen de sus memorias, Recuerdos piadosos, Souvenirs pieux. Es un país de gran densidad histórica y cultural.

Entre las localidades menos conocidas, invito al viajero a visitar Lierre, Lier, a poca distancia al sur de Amberes, pequeña ciudad con canales –una pequeña Brujas, pero sin turistas– donde se casó Juana de Castilla, llamada indebida y cruelmente “La Loca”, con Felipe el Hermoso. Su hijo, el emperador Carlos V, nacería en la cercana Gante. Reminiscencias de la época española se encuentran en sus casas y calles, como la Aragonstraat. A propósito, si el lector pasa por el Museo de Bellas Artes de Bruselas, no deje de contemplar el retrato de doña Juana, tierno y patético, del Maître de l’Abbaye d’Afflighem. Toda la personalidad de esta mujer dulce, que tanto sufrió, está recogida en su postura y su mirada.

Rutas de pintores y paisajes flamencos hay muchas, tantas como pintores, baste ahora  recordar a Paul Delvaux, con su pequeña casa museo cerca del mar, en Kocksijde-St. Idesbald; a Constant Permeke, o al excepcional simbolista Leo Spilliaert.

Paisaje, pintores

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