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La conquista del Cervino II : Whymper vs Carrel

A mediados del siglo XIX, en plena edad de oro del alpinismo, sólo una montaña se resiste a ser conquistada: el Cervino –Matterhorn para los suizos –. Hasta que dos intrépidos hombres, Edward Whymper y Jean Antoine Carrel, se enfrentan para acabar con su leyenda.

15 de septiembre de 2012

En 1860, cuando Whymper irrumpe en escena, casi todo está ya hecho. Sólo resta poner el broche final sometiendo al Cervino, una gesta que le está reservada, aunque él no lo intuye todavía. Con sus escasos veinte años es un recién llegado al terreno del alpinismo. Ni siquiera se propone competir. Lo lleva allí su talento de dibujante, si bien aún no tiene renombre. Longman, el editor londinense, necesita ilustraciones para un libro sobre los Alpes y decide darle una oportunidad a aquel muchacho adusto y reflexivo, encargándole la tarea pese a su condición de neófito del carboncillo.

Edward Whymper a los 25 años.Durante este primer año de contacto con la vida silvestre, el adolescente inglés pasea su inexperiencia por el Delfinado, la Alta Saboya y Suiza. Es un artista minucioso, aunque huraño; nunca se entrega a nadie. En sus dibujos queda recogido el episodio cotidiano, incluso la anécdota. Y, cómo no, las montañas y su grandeza, que, poco a poco, obran su efecto sobre el alma de nuestro personaje. Finalmente, Whymper queda prendido en las redes de su embrujo. A partir de entonces, su destino está trazado. Durante un lustro, hasta su resonante victoria –que cerrará la edad de oro–, regresará una y otra vez a los Alpes, transformándose en el más joven de los escaladores de su tiempo.

En 1861, ya con un sólido conocimiento del medio alpino, Whymper comienza el asedio del Matterhorn. No obstante, el encuentro con su invicta y altiva mole rocosa no se traduce en amor a primera vista. “Es grandiosa”, reconoce, “pero no me parece dotada de hermosura”. Lo que realmente provoca su admiración es que constituye la última de las grandes cumbres alpinas que aún permanece virgen. Salvaguardada por su aureola de invencible, apenas ha sufrido asaltos. Y, ciertamente, entre todas las montañas, pocas hay que encarnen mejor la idea de lo hostil y lo inaccesible. Los propios guías la observan y todos mueven la cabeza con resignación: “No, signore, le llevo a donde usted decida, pero a Monte Cervino no, signore”.

Jean Antoine Carrel, ''Il Bersagliere''.Solamente uno entre ellos cree firmemente en la factibilidad de semejante empresa. Es Jean Antoine Carrel, apodado Il bersagliere, noble caballero de las alturas que ejerce su oficio en la localidad italiana de Breuil, a la sombra de la arista del Leone. Montañero intrépido y curtido, sobreestima sus aptitudes, hasta el punto de suponer, con patriótico orgullo, que es el único capaz de doblegar al Cervino. Considera a Whymper un extranjero sin derecho alguno sobre la extraordinaria montaña, sin duda colocada por Dios en el Val Tournanche para que la rinda un italiano.

Si a Carrel le molesta el foráneo por advenedizo, al inglés también le irritan los soberbios desplantes y las fantasías del transalpino. Los dos hombres tienen en común la misma tenacidad y la misma certidumbre del éxito final. Inevitablemente, están abocados a librar la misma batalla. Aunque su rivalidad no excluye la recíproca admiración y, a la larga, el aprecio mutuo. Durante cinco años, en repetidos y vanos intentos  efectuados bien desde Suiza, bien desde Italia, de someter a la montaña, juntos o por separado, aprenderán a respetarse y también a estimarse.

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