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Histórico noticias

Libros sobre India




La India de Kipling

Los exploradores ingleses y muchos escritores decimonónicos dedicaron a India sus mejores obras. Uno de ellos fue el Premio Nobel de Literatura Rudyard Kipling, que acercó esta región a los europeos con sugerentes relatos, cuentos y novelas como ‘El libro de la selva’, ‘El hombre que pudo reinar’ o ‘Kim’.

27 de abril de 2015

Tras la pérdida de los Estados Unidos, Inglaterra puso su energía en reconstruir su imperio, lo que hizo a través de la penetración en India, que entonces abarcaba Pakistán, Afganistán, Ceilán, Nepal y lo que hoy es Bangladesh.

Los exploradores ingleses y muchos escritores decimonónicos le dedicaron a la India sus mejores obras, entre la fascinación y la condescendencia, entre el afán imperialista y la pulsión genuinamente literaria. Recordemos a Burton, por ejemplo. Ello ha hecho que este subcontinente tenga una visibilidad incomparable con la de otras colonias, británicas, francesas, españolas o portuguesas de esa misma época.

Uno de los más destacados, si no el más, fue Rudyard Kipling, quien nos trajo India a los europeos. Una visión singular, brillante, amena que, sin embargo, fue criticada ya en su tiempo y que hoy es revisada, de nuevo, por la profesora india Manjula Balakrishnan, filóloga hispánica por la Universidad Nehru y de la Universidad Alfonso X el Sabio.

Rudyard Kipling perteneció al mundo victoriano –nació en 1865– y como tal contempló el panorama del planeta. En cierto modo, por su edad tuvo una visión más cercana a la de los orientalistas y a aquellos viajeros románticos –como los que surcaron la España de entonces– que a la de los escritores viajeros de después de la Primera Guerra Mundial, cuando la percepción del mundo había cambiado radicalmente; por ello no es posible reprocharle sin perdón sus prejuicios ni su visión de la superioridad inglesa. Era lo que había, iconos del imperialismo. Visto hoy, naturalmente que podemos considerarlo un adalid del imperialismo, como tantas – ¿demasiadas?– veces se reitera en la obra de la profesora Balakrishnan.

La India de Kipling

Samuel Howitt.

El libro es un recorrido ameno, plural, de la obra de Kipling y, sobre todo, de su visión de India y cómo la plasmó en sus obras. El libro es, pues, una guía de la obra del inglés, pormenorizada y completa, y en cierto modo un ajuste de cuentas con el escritor. No hay muchos detalles biográficos, sobre todo si no tienen que ver con India, que hubieran sido bienvenidos. Pero hubiera sido útil describir el contexto de los reinos indios, cómo vivían los indios bajo el yugo de los rajás, la pobreza, la semiesclavitud, las epidemias, lacras, que los ingleses se esforzaron, con mejor o peor fortuna, en erradicar. Y entre ellos no menos que el mismo premier, William Gladstone. Ello hubiera explicado la posición de Kipling, por mucho que no se codease con el pueblo llano indio.

Por supuesto que la visión colonial era la prevalente entre los ingleses, como lo era en toda Europa, e incluso en Estados Unidos respecto de la América hispana; pero sin olvidar tantos avances que permitieron salir a India de un atraso incomparable con el de otras colonias similares. La lengua inglesa, la administración, los ferrocarriles, el correo, el ejército, fueron otros tantos elementos estructurantes que los ingleses aportaron. En el trasfondo de este libro se percibe algo todo eso, como los museos, la medicina, la prensa y las editoriales, la organización impuesta por los ingleses.

Kipling, al describir el país, tenía menos de cuarenta años y su obra principal data del siglo XIX. Quizá caiga en el estereotipo, pero no más que un Théophile Gautier en España o los pocos franceses –Fromentin– que escribieron en el siglo XIX y principios del XX sobre Argelia o el África francesa. Ya hubiéramos querido en España tener un testimonio sobre la América española comparable al de Kipling. Pero los escritores españoles estaban sumidos en su mismidad, en lamentar la decadencia y en la nostalgia del Imperio, llegando, todo lo más, a constituir una problemática y discutible Generación del 98.

Los libros de Kipling sobre India reúnen didactismo, humor y autobiografía, nos dice la profesora. A veces, no muchas, ésta hace justicia al escritor reconociendo su estilo directo, la vivacidad de los relatos, la novedad que constituían entonces para los lectores ingleses –fue el escritor que más nuevas palabras aportó a la lengua inglesas desde Shakespeare–. No parece justo reducir, de todas formas, la actitud de los anglo-indios a la condescendencia o a la aversión por la gente oscura; me parece demasiado reductora. Hubo muchos debates en el Parlamento británico, muchas controversias, tanto en el seno de los conservadores como de los liberales. Kipling, que perdió a su hijo en la Primera Guerra Mundial, percibió claramente la amenaza nazi, que ya observó, pues falleció en 1936. Para él, el Imperio británico era el dique contra la barbarie, viniera de donde viniera.

El libro está muy bien editado por Miraguano, editorial y librería que siempre nos sorprende, pues, literalmente, huye de los senderos más trillados. Con un tipo de letra muy legible, en papel crema bien elegido y una portada muy acertada, atrae al potencial lector. Y lo que hay que agradecer a la autora, Manjula Balakrishnan, es que nos da ganas de leer, y releer, a Kipling, y de viajar a India. Es un libro ilustrativo y sugerente.

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