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  • España vista por los viajeros extranjeros

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    «No es nada usual que las mujeres viajen solas en España», comentaba Matilda Betham-Edwards, para quien el mejor compañero de viaje por La Mancha era el famoso caballero andante. «No conozco nada relevante de Vélez-Málaga, tan solo que el cautivo de Don Quijote llegó aquí con su rubia morisca, tras su huida de Argelia», escribía otro viajero, George Cayley. Una exposición virtual del Instituto Cervantes muestra cómo era nuestro país bajo la mirada de autores anglosajones que ...[Leer más]

  • Orientalismos

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    Mariano Fortuny, Francisco de Goya, Francisco Iturrino, Paul Klee, August Macke, Henri Matisse, Lee Miller, Pablo Picasso, Man Ray, Emilio Sala o Joaquín Sorolla son algunos de los artistas con cuyas obras el IVAM reflexiona en torno a la construcción del imaginario de Oriente Próximo y el Norte de África entre 1800 y 1956; esto es: desde la campaña napoléonica en Egipto y Siria hasta la independencia de Marruecos y Túnez. La exposición estará abierta al público hasta el 21 de junio...[Leer más]

  • Una vuelta al mundo en la BNE

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    Tan importante como rodear la Tierra siempre fue contarlo. No por casualidad la edad de las circunnavegaciones fue la época de la imagen del mundo, pero también la de la imprenta y el libro: mapas, derroteros y atlas, cuadernos de bitácora, diarios, literatura de viajes y, naturalmente, bibliotecas. Al fin y al cabo, ¿qué es una biblioteca sino un pequeño microcosmos, un lugar donde recorrer y perderse por estrechos y laberintos? Una exposición en la Biblioteca Nacional de España ...[Leer más]

  • La naturaleza de las cosas

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    Una jaula se transforma en una nube, un cubo de hielo en un regalo, notas de músicas caen como ramas de un árbol, un cactus hecho de piedras... Chema Madoz juega con elementos de lo cotidiano y con la Naturaleza, en fotografías que interpelan y sorprenden al espectador con una nueva visión del mundo. El artista crea objetos nuevos, inventa combinaciones inesperadas, piensa asociaciones insólitas. Muestra la fragilidad de la vida. Su trabajo puede verse hasta el 1 de marzo en una ...[Leer más]

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    El artista Luis Sáez ha remontado el Ganges desde su desembocadura en Calcuta hasta Gangotri, al pie del glaciar en que brotan sus fuentes, para mostrar su desbordante espiritualidad en una exposición abierta al público hasta el 9 de febrero en el Museo Nacional de Antropología. Siempre sin abandonar los márgenes del río, las fotografías hacen escala en algunos de los lugares más señalados para las diferentes religiones de la India: Bodhgaya, donde se halla el árbol bajo el cual Buda ...[Leer más]

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La India en que viví

No hay un caso comparable entre otras viajeras. Alexandra David-Néel fue una insólita mezcla de coraje, inteligencia y resistencia física. El texto siguiente corresponde al prólogo que la exploradora escribió para ‘L’Inde où j’ai vécu’, traducido por La Línea del Horizonte al español.

15 de diciembre de 2020

En casa de mis padres, cuando tenía seis años, pasaba horas y horas leyendo relatos de viajes de Julio Verne. Sus héroes poblaban con sus hazañas mis sueños infantiles: Phileas Fogg, Passepartout, los hijos del capitán Grant, el capitán Hatteras y tantos otros se habían convertido en mis compañeros inseparables. Había tomado una resolución… como ellos, y más aún si era posible, viajaría… Cuando alguna que otra vez hablaba a las «personas mayores» de mi magnífico proyecto, se reían, se burlaban de mí, y todo porque eran más altas que yo y porque tenían dinero, mientras que los niños, los «pequeños», no lo tienen. Esto me revelaba ya, aunque no fuera consciente, el carácter interesado del mundo en que iba a vivir y me hacía despreciar la opinión de esos «mayores».

«Viajaría»: ¿he cumplido mi palabra? Más que rápidas travesías en avión, mis viajes han consistido en temporadas más o menos largas en diferentes países de Asia. He vivido principalmente en la India, Pakistán, el Tíbet: tras un largo viaje en que atravesé parajes aún sin explorar, llegué a Lhasa antes que ninguna otra mujer de raza blanca. Viví también en las regiones del Himalaya, en Sikkim, en Nepal, en China, en Japón, en Birmania, en Ceilán, en Corea, etc. En mis viajes recorrí, también, países del norte de África: Marruecos, Argelia, Túnez y los oasis del Sahara. En resumen, estos viajes empezaron antes de 1900 y no terminaron hasta después de la Segunda Guerra Mundial: todo a lo largo de una vida.

La India en qué viví. Alexandra David-Néel

¿He cumplido mi palabra?… La palabra dada cuando era una niña: «¡Viajaré!». Mi primer «gran viaje» me llevó hasta la India. La «India» es una creación de los ingleses. En su lugar, no encontrábamos más que una serie de pequeños estados, más o menos independientes y a menudo en guerra entre ellos. Es a esta situación a la que un partido político no despreciable tiende a llevarla hoy otra vez y esto causa las revueltas que allí se producen desde el final de la dominación inglesa.

Este movimiento retrógrado, ¿podrá llegar a algún resultado o bien los indios, siguiendo los ejemplos dados por los Estados Unidos de América y de Suiza, crearán una confederación estable? ¡Habrá que verlo!

Alexandra David-Néel

Prólogo extraído del libro La India en qué viví.

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