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Los Alpes: de reino del frío y el terror a objeto de deseo

En los Alpes nació la mezcla de pasión, deporte y filosofía de la vida que hoy llamamos  alpinismo. Hoy, la gran cordillera europea ya no tiene secretos. pero sí una abundante literatura alpinística…

5 de junio de 2012

Se cuenta una anécdota de lord Alfred Tennyson a propósito de su viaje por el Oberland bernés. Tras llegar a Grindelwald y contemplar por primera vez el caos glaciar en torno a la cumbre del Eiger (3.970 m) exclamó: “¡Menuda porquería!”. El espíritu del eximio poeta victoriano –hijo, al fin, de su época- no podía sino experimentar rechazo frente a aquel laberinto de hielos deformes y atormentados.

Mediado el siglo XIX, la alta montaña seguía siendo el reino de lo desconocido y de lo espantable, el campo de juego de unos cuantos locos, egregios o vulgares, a pesar de la conquista del Mont Blanc (4.810 m.) en 1786 y a los más de cien años transcurridos desde que el reputado sabio J.J. Scheuchzer publicara en Amsterdam su Itinera Alpina, donde describía –¡con ilustraciones incluídas!- los principales dragones que habitaban los valles de los Alpes.

Chamonix y el Mont Blanc (grabado de Jean Antoine Link, fin del siglo XVIII)

Grabado: Jean Antoine Link

Hoy, la gran cordillera europea ya no inspira terror a nadie. Todas sus cimas han sido sometidas y sus últimos rincones vírgenes hace tiempo que dejaron de serlo. Los demonios de Les Diablerets (Suiza), las ouibras (reptiles gigantescos, alados y con patas) de la región del Valais o el viejo de Lotschard que congelaba cabañas, bestias y personas con el solo toque de su bastón reposan para siempre en el baúl de los mitos. El siglo XXI, con la óptica de su propia sensibilidad, se permite encontrar belleza en la violencia petrificada de los paisajes alpinos. “¡Amar la montaña! Tan hermosa, tan extraordinaria, tan generosa”. La frase es del marsellés Gaston Rébuffat una de las referencias obligadas en la historia de la escalada de nuestros días… ¿La hubiera podido soñar Tennyson?

El Eiger desde la estación de tren de Kleine Scheidegg.

Foto: Javier Jayme

Los Alpes no sólo han perdido su inveterada soledad. A diferencia –por el momento- de los Andes o del Himalaya, han sido, además, colonizados. Sus principales macizos hierven de pistas, teleféricos y refugios. El turismo de invierno desborda la capacidad de los centros de esquí, provistos de comodidades y lujos impensables hace sólo unas décadas. La travesía Chamonix-Zermatt –once días de fantasía hecha roca y nieve por lo más granado del arco alpino- es ya un clásico para expertos y aficionados. Un tren estival de cremallera descarga a diario hordas de visitantes en el Mer de Glace (Chamonix, Francia), ávidas de sentir la frigidez opresiva de las cuevas de hielo artificiales excavadas cada año en los flancos del glaciar; otro tren similar sube hacía la sombría cara norte del Eiger ¡por dentro de la pared! Y, si hiciera falta rematar esta lista, lo haríamos mencionando los restaurantes encaramados en ciertas cumbres del Oberland suizo dotados de piscinas climatizadas y de miradores con telescopios para poder disfrutar sin peligro de los abismos circundantes y, si la suerte acompaña, del ballet aéreo de los escaladores que desafían la gravedad por debajo de ellos.

“Fue una gran cosa el encuentro del hombre con la montaña”, escribió el británico Rudyard Kipling. Claro que no es posible fechar tal acontecimiento –tan antiguo, quizá, como la humanidad misma-, pero sí el instante en que aquél deseó ir a ésta simplemente por placer. Sucedió hace ya 226 años en Chamonix, a los pies del Mont Blanc. En los Alpes, pues, nació esa mezcla de pasión, deporte y filosofía de la vida que hoy llamamos (derivando su nombre de ellos) alpinismo.

Chamonix, Eiger, Montblanc

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