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Nairobi, la capital de los safaris

La Ciudad Verde en el Sol cautivó a europeos como Roosevelt, Churchill, Hemingway, el Príncipe de Gales y, por supuesto, Karen Blixen y Denys Finch Hatton, inventor de los safaris fotográficos. Los turistas siguen sucumbiendo a los encantos de su naturaleza salvaje hoy.

9 de marzo de 2015

Hace poco más de cien años Nairobi no existía. Hoy es la mayor ciudad del este de África y una de las más pobladas del continente negro. Su vertiginoso crecimiento tiene que ver si duda con su ubicación en las Tierras Altas de Kenia, al borde del Valle del Rift, y por supuesto con la presencia de agua. Nairobi en maa, la lengua que hablan sus pobladores originales, los masáis, significa “lugar de aguas frescas”. Y es que esta belicosa y brava tribu africana, la más temida por las grandes expediciones, caravanas comerciales y los afamados exploradores del siglo XIX, es la que habitaba esta región del centro sur de Kenia cuando la Corona Británica decidió acometer la faraónica obra del Lunatic Express, el tren que uniría Mombasa con la parte ugandesa del Lago Victoria.

Nairobi surgió en 1897 como estación del “tren lunático”, estratégicamente ubicada antes de acometer el descenso hacia el valle del Rift, camino del mayor lago africano. Cuando Nairobi no era más que un apeadero y unas pocas cabañas, Sir Charles Eliot, el nuevo comisario del Protectorado del África Oriental Británica decidió impulsar el asentamiento en la zona ofreciendo parcelas con contratos de novecientos noventa y nueve años a los nuevos colonos que quisieran venir para convertirlas en granjas y generar nuevos negocios que permitieran recuperar, al menos en parte, la descomunal inversión económica que supuso el Lunatic Express. Y así llegó hasta sus terrenos, al pie de las colinas de Ngong, Karen Blixen en 1913, para protagonizar una de las novelas más célebres de la época, probablemente la mayor obra literaria (y después cinematográfica) sobre el continente: Memorias de África. Unos años antes que ella llegó el que sería su gran amor, Denys Finch Hatton, dedicado a organizar y guiar safaris para los prestigiosos aristócratas, políticos y personalidades que llegaban a esta tierra atraídos por la abundancia de caza. Roosevelt, Churchill, Hemingway o el Príncipe de Gales sucumbieron a los encantos cinegéticos de las salvajes tierras que rodeaban Nairobi. En 1907 la ciudad relevó a Mombasa como capital del Protectorado del África Oriental Británica, y en 1920 el Protectorado pasaba a ser la Colonia Real de Kenia.

Cebras en el Parque Nacional de Nairobi, Kenia.

Alfonso Polvorinos.

La época dorada de los safaris de caza llegó en los años siguientes a la Primera Guerra Mundial, y Finch Hatton, el más reputado organizador de partidas cinegéticas, pensó que quizá sería interesante llevar a sus invitados a los lugares que tan bien conocía por su abundante fauna, para que la disfrutaran pero sin apretar el gatillo, observándola y fotografiándola. Acababan de nacer los safaris fotográficos, y los cinco trofeos de caza más prestigiosos –el león, el leopardo, el elefante, el búfalo y el rinoceronte– pasaban también a convertirse en los cinco animales más anhelados para fotografiar: los Cinco Grandes o Big Five. Herencia que se ha mantenido hasta hoy día.

Actualmente Nairobi sigue conservando parte de la naturaleza que por aquel entonces cautivó a los primeros europeos, pues una avenida de la ciudad (Langata Road) es la puerta de entrada al parque nacional Nairobi, donde es posible observar, entre otras muchas especies, a cuatro de los cinco grandes de África. Sólo falta el elefante, que llega ocasionalmente desde tierras meridionales.

Una de las estampas más fotografiadas de la capital de Kenia es la de los rascacielos emergiendo tras los rebaños de cebras, impalas y kongonis, la de los cuellos de las jirafas compitiendo en esbeltez con las siluetas cercanas de los edificios, la de los rinocerontes pastando ajenos al bullicio de los matatus. Nairobi, además de un lugar de aguas frescas, es también un lugar de contrastes, donde la naturaleza se resiste a ser conquistada por el asfalto.

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