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Turismo Industrial y Científico en el Alentejo portugués

El conjunto minero de Lousal está en el municipio de Grândola, Setúbal. Antiguos almacenes transformados nos redescubren la minería. Aprovechamos un viaje por Portugal para conocer esta interesante muestra de su pasado industrial.

4 de octubre de 2013

Se llega al complejo de Lousal trepando por una ladera. En lo alto de una colina achatada se levantan los castilletes de los pozos, las naves que encerraban la maquinaria, los almacenes de herramientas y lámparas, las casas en las que vivían mineros y técnicos. Tras casi un siglo de actividad de las minas de pirita, cuando en 1988 se dio fin a la explotación, el paisaje estaba degradado, los habitantes de la aldea minera –menos de 1.000 al cierre–, sin trabajo ni futuro, y las instalaciones, tristes y abandonadas. Como si un hada los hubiera tocado con su varita mágica, la mayoría de estos edificios aparecen hoy rehabilitados, llenos de vida, transformados en un complejo que muestra la historia minera y nos seduce por su autenticidad.

La aldea de Lousal está en el Alentejo, cerca de Grândola, población que se hizo famosa por la canción de José Afonso, que dio la señal para el inicio de la Revolución de los Claveles en 1974. Sólo 20 kilómetros la separan de la playa de Aberta Nova, en la costa Atlántica. Los yacimientos de piritas forman parte de la franja piritosa ibérica que se extiende desde el valle del Sado –el río junto al que se asienta Lousal– al valle del Guadalquivir, y abarca desde las minas de Lousal hasta las de Riotinto, en Huelva.

Minas do Lousal.

Gustavo Veríssimo, Flickr.

Durante los años que las minas de Lousal estuvieron en activo, se creó en torno al esforzado trabajo minero todo un mundo de relaciones y una cultura muy particular. Diez años después de cerrar aquellas, su último propietario y el municipio de Grândola unieron sus esfuerzos para dar una segunda vida a la zona minera. Se creó la Fundación Frederic Velge, que puso manos a la obra de rehabilitar el paisaje y los edificios. Nacieron así el Museo Minero, en las antiguas salas de maquinaria; el Hotel Rural Santa Barbara dos Mineiros, en la antigua residencia del Administrador de las minas; los comedores del Armazem Central, donde se escuchan los cantos de los mineros, cantos reivindicativos, nostálgicos y festivos. El edificio que fue hospital se transformó en bar, y las oficinas se reconvirtieron en Centro de Artesanías. Antiguos trabajadores, con Manuel João a la cabeza, nos explican la historia geológica de la zona, el proceso industrial de la mina, la bajada por los pozos a las galerías, la vida que llevaban ellos y sus familias, la evolución y el cierre de las explotaciones. Todas las rehabilitaciones se han hecho con un gusto exquisito y un gran respeto a la fisonomía original del conjunto minero.

Sobre el poso del pasado siguen surgiendo nuevos proyectos. El último, puesto en pie en 2010, es el Centro Ciencia Viva do Lousal, con el objetivo central de estimular el conocimiento y la curiosidad sobre las más diversas facetas relacionadas con la minería, el territorio y la experimentación científica. Hay salas de visita con áreas de exposición permanente y también salas de exposiciones temporales, siempre relacionadas con la ciencia y la técnica. Nos sorprende la exitosa manera en que se combina el relato de uno de los oficios más antiguos y duros de la humanidad, como es la minería, y la utilización de las más modernas y rutilantes tecnologías de la comunicación: realidad virtual, realidad aumentada, imágenes en 3D, módulos para la experimentación, sensores ópticos, pantallas y suelos interactivos… Vemos en nuestro recorrido escolares, pero también jóvenes y gente mayor que disfrutan y se sorprenden  del descubrimiento y la novedad. Nos facilitan el dato: más de 30.000 visitantes han pasado por aquí entre junio de 2010 y junio de 2013.

Museu Mineiro do Lousal.

A los ya de por si inmensos atractivos que tiene la región portuguesa del Alentejo: sus inabarcables paisajes, lomas y vaguadas que son el reino de la luz, del olivo y del alcornoque; sus ciudades, entre las que citaré solo tres: Évora, la monumental capital, Beja y Estremoz; sus pueblos, como Marvao, Alter do Chao, Castro Verde o Montemor o Novo; sus monumentos megalíticos, sus restos arqueológicos romanos… A todos estos motivos se suma el Complejo Minero do Lousal, convertido en destino cultural y turístico de primer orden.

Con una frase final trataré de reflejar mi profunda admiración por el país vecino: ¡Ellos sí que saben hacerlo bien!

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